Divorce

Divorce

If you obtained your green card through marriage to a U.S. citizen or permanent resident, a divorce (or annulment) may pose a problem. Indeed, U.S. immigration laws make clear that only real, valid marriages qualify an immigrant for a green card. Your concern is understandable.

The good news is that there is nothing in the law saying that once you are divorced or your marriage is annulled, your efforts to get a green card are over. U.S. Citizenship and Immigration services (USCIS) recognizes that even couples who were once in love and committed to each other can have their relationship fall apart.

Because USCIS is always on the lookout for fraudulent marriages, a divorce may cause USCIS to take a second look at your case. How this is viewed depends upon what phase of the application process you are in.

Divorce After Approval of I-130 Visa Petition

If the only application filed in your case was a visa petition on Form I-130, filed by the U.S. citizen or lawful permanent resident half of the couple, then even if it was approved, that won’t help the immigrant after a divorce. The visa petition simply starts the immigration process, without providing the immigrant any rights to remain in the U.S. or to be admitted. So if your marriage ends in divorce or annulment at this stage, you will not be able to take further steps toward U.S. immigration.

Divorce After Approval for Permanent Residence

If you have already successfully applied for permanent residence (a green card), USCIS has no reason to take a second look at your application, so you need not worry. However, the only people who become permanent residents immediately after applying for their green card are those who were married longer than two years at the time they were approved for the green card.
Nonetheless, if you later apply for U.S. citizenship, you’re giving USCIS a reason to take another look at your file. See below.

Divorce After Approval for Conditional Residence

The usual way of filling out Form I-751 is by joint petition, signed by both spouses. The joint petition tells USCIS that the marriage is real and ongoing. After a divorce or annulment, however, you (the immigrant) will have to submit the petition on your own, asking for a waiver of the joint filing requirement. In order to do this, you will need to provide convincing evidence that the marriage started out as the real thing, even though it ended before you wanted it to.

When You Apply for U.S. Citizenship

If you apply for U.S. citizenship (to naturalize), USCIS will review your immigration file and perhaps your marriage information. If USCIS sees signs that the marriage that got you the green card was fraudulent — and divorce or annulment might be considered such an indication — it will require you to provide documentation proving that your marriage was legitimate.

If you are unable to come up with sufficiently convincing documentation, USCIS may not only deny your citizenship but refer you to immigration court proceedings for removal from the United States (deportation).

The Law Offices of Constance M. Doyle is available to guide you in all matters pertaining to your divorce questions.

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Divorcio

Divorce

Si usted obtuvo su tarjeta verde a través del matrimonio con un ciudadano americano o residente permanente, el divorcio (o la anulación) puede plantear un problema. De hecho, las leyes de inmigración estadounidenses aclaran que sólo los matrimonios reales y válidos califican a un inmigrante para una tarjeta verde. Su preocupación es comprensible.

La buena noticia es que no hay nada en la ley que dice que una vez que se divorciaron o su matrimonio se anula, sus esfuerzos para obtener una tarjeta verde han terminado. Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos (USCIS) reconocen que incluso las parejas que alguna vez estuvieron enamoradas y comprometidas entre sí pueden hacer que su relación se desmorone.
Debido a que USCIS siempre está en busca de matrimonios fraudulentos, un divorcio puede hacer que USCIS eche un segundo vistazo a su caso. La forma en que se visualiza esto depende de la fase del proceso de solicitud en que se encuentre.

Divorcio después de la aprobación de la solicitud de visa I-130

Si la única solicitud presentada en su caso fue una solicitud de visa en el Formulario I-130, presentada por el ciudadano de los Estados Unidos o la mitad residente legal de la pareja, incluso si fue aprobada, eso no ayudará al inmigrante después del divorcio. La petición de visa simplemente inicia el proceso de inmigración, sin proporcionar al inmigrante ningún derecho a permanecer en los Estados Unidos o ser admitido. Así que si su matrimonio termina en divorcio o anulación en esta etapa, no podrá tomar más pasos hacia la inmigración estadounidense.

Divorcio después de la aprobación de residencia permanente

Si ya ha solicitado con éxito la residencia permanente (una tarjeta verde), USCIS no tiene ninguna razón para echar un vistazo a su solicitud, por lo que no necesita preocuparse. Sin embargo, las únicas personas que se convierten en residentes permanentes inmediatamente después de solicitar su tarjeta verde son las que se casaron por más de dos años en el momento en que fueron aprobados para la tarjeta verde.

Sin embargo, si más tarde solicitas la ciudadanía de los Estados Unidos, estás dando a USCIS una razón para echar otra mirada a tu archivo. Vea abajo.

Divorcio después de la aprobación de la residencia condicional

La forma usual de llenar el Formulario I-751 es por petición conjunta, firmada por ambos cónyuges. La petición conjunta dice USCIS que el matrimonio es real y en curso. Después de un divorcio o anulación, sin embargo, usted (el inmigrante) tendrá que presentar la petición por su cuenta, pidiendo una exención del requisito de presentación conjunta. Con el fin de hacer esto, usted tendrá que proporcionar pruebas convincentes de que el matrimonio comenzó como la cosa real, a pesar de que terminó antes de que lo quería.

Cuando solicita la ciudadanía estadounidense

Si solicita la ciudadanía estadounidense (para naturalizar), USCIS revisará su archivo de inmigración y tal vez su información de matrimonio. Si USCIS ve señales de que el matrimonio que le dio la tarjeta verde fue fraudulento – y el divorcio o la anulación podría ser considerado como una indicación – se requiere que usted proporcione documentación que demuestre que su matrimonio era legítimo.

Si no puede presentar documentación lo suficientemente convincente, el USCIS puede no sólo negar su ciudadanía, sino remitirlo a procedimientos judiciales de inmigración para ser expulsado de los Estados Unidos (deportación).

Las Oficinas Legales de Constance M. Doyle están disponibles para guiarle en todos los asuntos relacionados con sus preguntas de divorcio.

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