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How Victims of Domestic Violence May Obtain Legal Status Under VAWA

The Violence Against Women Act or VAWA allows certain spouses, ex-spouses, children, and parents of U.S. citizens or permanent residents (green card holders) to file a visa petition for themselves, without the abuser’s knowledge. Victims of violence can seek safety and independence from their abuser. Note that the act applies equally to both men and women who have been abused, despite using the term “women” in its title.

How Can I File Under VAWA as a Spouse?

You may file for yourself if you are now or have been the abused spouse of a U.S. citizen or a permanent resident. You can file as an abused spouse if your child has been abused by your U.S. citizen or permanent resident spouse.  You can also include your unmarried children under age 21. You must meet the following qualifications:

  • You can describe your marriage as one of the following: (a) you are currently married to a U.S. citizen or permanent resident who is abusing you; (b) you were married to an abuser and the marriage ended (i) by death; or (ii) by divorce (which was related to the abuse), within the 2 years prior to filing your petition; (c) your abusive spouse lost or renounced United States citizenship or permanent resident status within the 2 years prior to filing your petition because of an incident of domestic violence; or (d) you at one time believed that you were legally married to an abusive U.S. citizen or permanent resident spouse but the marriage was not legitimate due to bigamy of your abusive spouse (he or she was married to another);
  • Your U.S. citizen or permanent resident spouse subjected you to battery or extreme physical cruelty, including at least one of the following: (a) you have been abused by your U.S. citizen or permanent resident spouse; (b) your child has been subjected to battery or extreme cruelty by your U.S. or permanent resident spouse;
  • Your marriage is in good faith, not entered into solely for immigration benefits;
  • You resided with the abuser spouse; and
  • You are a person of good moral character.

How Can I File Under VAWA as a Parent?

You may file if you are the parent of a U.S. citizen, and you have been abused by your U.S. citizen child, if you meet the following eligibility guidelines:

  • You can describe your relationship as one of the following: (a) you are the parent of a U.S. citizen child age 21 or older; (b) you are the parent of a U.S. citizen child who lost or renounced citizenship status related to an incident of domestic violence; or (c) you are the parent of a U.S. citizen child age 21 years or older and who died within 2 years prior to filing your petition; and
  • Your U.S. citizen child subjected you to battery or extreme cruelty; and
  • You have resided with the abusive child; and
  • You are a person of good moral character.

Note that a permanent resident child does NOT meet eligibility requirements.

How Can I File Under VAWA as a Child?

You can file your own petition if you are an abused child under 21, unmarried and have been abused by your U.S. citizen or permanent resident parent. You can also file after age 21 but before age 25 if you can demonstrate that the abuse was the main reason for the delay in filing Your children may also be included on your petition. You must meet the following eligibility requirements:

  • You can describe your relationship as one of the following: (a) you are the child of a U.S. citizen or permanent resident abuser parent; or (b) you are the child of a U.S. citizen or permanent resident abuser parent who lost citizenship or lawful permanent resident status due to an incident of domestic violence;
  • Your U.S. citizen or permanent resident parent inflicted battery or extreme cruelty upon you;
  • You have resided with the abusive parent; and
  • You are a person of good moral character; if you are under 14 years old, this is presumed without further proof.

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Cómo las víctimas de violencia doméstica pueden obtener el estatus legal bajo VAWA

La Ley de Violencia contra la Mujer o VAWA permite que ciertos cónyuges, ex cónyuges, hijos y padres de ciudadanos estadounidenses o residentes permanentes (portadores de la tarjeta verde) presenten una petición de visa sin el conocimiento del abusador. Las víctimas de la violencia pueden buscar la seguridad y la independencia de su abusador. Obsérvese que la ley se aplica tanto a los hombres como a las mujeres que han sido víctimas de abuso, a pesar de usar el término “mujeres” en su título.

¿Cómo puedo presentarme bajo VAWA como cónyuge?

Usted puede presentar por sí mismo si es ahora o ha sido el cónyuge abusado de un ciudadano de los EE.UU. o un residente permanente. Puede presentar un cónyuge abusado si su hijo ha sido abusado por su ciudadano de los Estados Unidos o su cónyuge residente permanente. También puede incluir a sus hijos solteros menores de 21 años. Debe cumplir con los siguientes requisitos:

  • Puede describir su matrimonio como uno de los siguientes: (a) usted está actualmente casado con un ciudadano estadounidense o residente permanente que lo esté abusando; (B) usted estuvo casado con un abusador y el matrimonio terminó (i) por muerte; O (ii) por divorcio (que estuvo relacionado con el abuso), dentro de los 2 años anteriores a la presentación de su petición; (C) su cónyuge abusivo ha perdido o renunciado a la ciudadanía de los Estados Unidos o al estatus de residente permanente dentro de los 2 años previos a la presentación de su petición debido a un incidente de violencia doméstica; O (d) en un momento creyó que estaba legalmente casado con un ciudadano abusivo de los Estados Unidos o con un cónyuge residente permanente pero el matrimonio no era legítimo debido a la bigamia de su cónyuge abusivo (él o ella estaba casada con otro);
  • Su ciudadano estadounidense o su cónyuge residente permanente lo sometieron a penas o crueldad física extrema, incluyendo por lo menos uno de los siguientes: (a) ha sido abusado por su ciudadano estadounidense o su cónyuge residente permanente; (B) su hijo (a) ha sido sometido a una batería o crueldad extrema por parte de su cónyuge de los Estados Unidos o residente permanente;
  • Su matrimonio es de buena fe, no se ha contratado únicamente para beneficios de inmigración;
  • Usted residió con el cónyuge del abusador; y
  • Usted es una persona de buen carácter moral.

¿Cómo puedo archivar bajo VAWA como un padre?

Puede presentarse si es el padre de un ciudadano de los Estados Unidos y ha sido abusado por su hijo ciudadano de los Estados Unidos si cumple con las siguientes pautas de elegibilidad:

  • Puede describir su relación como una de las siguientes: (a) usted es el padre de un ciudadano estadounidense de 21 años o más; (B) usted es el padre de un niño ciudadano de los Estados Unidos que perdió o renunció al estatus de ciudadanía relacionado con un incidente de violencia doméstica; O (c) usted es el padre de un ciudadano de los Estados Unidos de edad de 21 años de edad o más y que murió dentro de 2 años antes de presentar su petición; y
  • Su hijo ciudadano estadounidense lo sometió a una batería o crueldad extrema; y
  • Ha residido con el niño abusivo; y
  • Usted es una persona de buen carácter moral.

Tenga en cuenta que un niño residente permanente NO cumple con los requisitos de elegibilidad.

¿Cómo puedo archivar bajo VAWA como un niño?

Usted puede presentar su propia petición si usted es un niño abusado menor de 21 años, soltero y ha sido abusado por su ciudadano estadounidense o padre de residencia permanente. También puede presentar después de los 21 años de edad pero antes de los 25 años si puede demostrar que el abuso fue la razón principal del retraso en la presentación de sus hijos también puede ser incluido en su petición. Debe cumplir con los siguientes requisitos de elegibilidad:

  • Puede describir su relación como una de las siguientes: (a) usted es el hijo de un ciudadano de los EE.UU. O (b) usted es el hijo de un ciudadano de los Estados Unidos o padre de abuso residente permanente que perdió la ciudadanía o el estatus de residente permanente legal debido a un incidente de violencia doméstica;
  • Su ciudadano de los Estados Unidos o su padre de residencia permanente le infligió una batería o crueldad extrema;
  • Usted ha residido con el padre abusivo; y
  • Usted es una persona de buen carácter moral; Si usted es menor de 14 años de edad, esto se presume sin más pruebas.

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